大数据有多靠谱?足球比赛胜负该靠计算还是直觉

来源:http://www.3dfied.com 作者: 2018-12-23 12:54

  在距巴西世界杯开幕不到9天时间,国内爆发了多次针对世界杯的罢工、游行,嗜球如命的巴西人,真的不喜欢世界杯吗?

  体育圈明星进军娱乐圈,也是只是个美丽的泡沫。如人饮水冷暖自知,究竟贵圈好不好混,只有当事人才最清楚。

  周末的欧冠决赛热度还未完全散去,世界杯的激战又即将来临。当科技与足球结合,将会碰撞出出怎样的火花?大数据在足球甚至泛体育层面的应用将会有怎样的趋势?虎嗅将会在未来对此保持持续关注。

  2013/14赛季英超联赛戏剧性地画上句号,如果说还有什么比最后一轮才决出冠军归属更让人跌破眼镜的,一定是卫冕冠军“红魔”曼联的快速衰落和名不见经传的埃弗顿异军突起。埃弗顿不仅力压曼联,排名甚至高于转会市场一掷千金的伦敦球队热刺,也成为球迷津津乐道的话题。

  欧洲足球正在经历这样一场革命。专业球迷们可能从新闻堆里发现蛛丝马迹:各大球会都在变得更聪明也更有效率。以前,关于足球的数据统计只有角球、任意球、红黄牌和射门次数,现在人们还可以看到球员单场跑了多少米、移动轨迹还有速度,等等。以体育数据公司OPTA为例,他们在每场足球赛中记录的数据多达1500项。

  如今,英超联赛的所有20家球会都有专门的技术分析人员来处理这些新的数据信息,其中,光曼城一家就聘请了11个这样的人。2012年,利物浦甚至专门创建了一个名为“研究总监”的新职务,把理论物理学博士伊安格拉汉姆招至麾下。这些研究人员会参与赛前布置和赛后总结,他们会帮助管理层鉴别和选择转会目标,甚至还会给年轻球员提出营养建议。这场革命是如此令人震撼,以至于有英国媒体惊呼:“科技怪人已经入侵欧洲竞技体育世界!”

  在足球这项传统而保守的运动中,哪怕是引入门线技术(判断进球是否有效)或增设门线裁判都会造成轩然大波,数据革命听起来不可思议。

  然而,在大洋彼岸的美国,系统的数据分析早在十年前就已入侵各大体育联盟。最有名的当属美国职棒大联盟奥克兰运动家队总经理比利比恩的疯狂实验,2003年,他大胆摈弃了传统上用“打击率”选材的做法,转而挖掘“上垒率”高的潜在明星,并将这些球员招揽进球队。

  比恩的“革命”招来了铺天盖地的嘲笑。因为体育世界里有句老话,“数据会说谎”。中国人才信息网站

  举几个简单的例子:篮球选手得分高不等于对球队贡献大,因为他可能为了追求得分而疯狂出手,导致球队进攻无法流畅运转;橄榄球四分卫被抄截率低也未必一定就好,因为他可能为了避免被抄截而拖延出手时间,最终被对方防守组擒杀;某些网球选手,例如瑞士天王罗杰费德勒的非受迫性失误比例会比其他球员高,但那是因为他的球风比较积极,致胜分也比别人要多。所以,运动员的实力和潜力实在很难用一个简单的数字来判断,集体项目中尤其如此。

  然而,运动家队随后的表现却成为了最好的回击。在随后的新赛季里,这支球队创下了20连胜的佳绩,常规赛总共摘下103胜,与洋基并列为大联盟胜场数最多的球队(洋基因少赛一场而战绩占优);要知道,运动家全队薪金总额不过5100多万,还不到豪门纽约洋基三个明星的年薪之和。

  虽然比恩过分强调上垒率来挑选人才的做法也遭到一些诟病,他的球队在更强调巨星表现的季后赛里也确实表现不佳,然而,在他的启发下,大联盟其他球队也开始接纳更完善的大数据分析,而不再依靠原来的少数几项数据和球探的“直觉”来选人。

  比恩和他的运动家传奇被畅销书作者迈克尔刘易斯写成书,而后,这本名为《点球成金》(又译为《魔球理论》)的畅销书又被翻拍成电影,不仅在体育世界里掀起波澜,连华尔街的对冲基金经理都开始谈论如何“点球成金”。

  其实,会说谎的其实不是数据,而是缺乏数据。在当今这种大数据时代里,球会、媒体和专业球迷已经不太可能会被单个数据一叶障目。因为他们在看到某个NBA球员单场得到36分的时候,还会看见他完成了全队40%的进攻,而且每回合进攻得分只有0.87分,与此同时,他的对位球员每回合进攻得分却有1.12分。他们也会看到,另外一个球员虽然投篮命中率只有35%,但12次出手中有7次都是在24秒的最后3秒接到球,所以他的命中率低不是他自己的错,而是为队友背了“黑锅”。

  体育经理比媒体和球迷更早明白这一点。2004年,阿森纳的法国主帅温格从数据里得知,法国有个默默无闻的小孩名叫马蒂厄弗拉米尼,他一场比赛能跑14000米。这个数字真的很惊人,但光有这个数字还是不够,因为温格不确定他是否跑对了方向。于是,温格去现场看了一场他的比赛,回来以后就决定签下这个小球员。

  但是,在大数据时代,你不需要去现场看也能知道球员是否跑对了方向。1998年,在NBA菲尼克斯太阳队担任了11年录像剪辑师的加里克巴尔成立了一家专门记录每一场NBA比赛数据的公司,他们通过视频追踪每一次进攻回合,然后分门别类给每一个球员生成“进攻趋势报告”。两年后,他和前微软工程师尼尔斯拉尔共同成立了Synergy体育技术公司,将NBA教练们想要的细化数据跟与每个数据相应的视频结合在了一起。比如,Synergy记录了诺维茨基在1998年进入NBA之后的每一次进攻,通过该数据公司提供的数据,我们就能知道诺维茨基向右侧或向左侧突破的成功率如何,低位背打得分失误比是多少,在24秒的最后关头出手命中率怎样,等等。

  到了2011年,NBA全联盟30支球队中已有26支球队使用了Synergy的数据系统,而ESPN和NBA官网在内的媒体公司也都使用了该公司的数据来研究比赛,他们甚至还推出了面向球迷的普及版本,只需要不到100美元,普通球迷也能看到几十项结合录像回放的“高级数据”。

  世界杯虽然没有中国人的身影,但人们一直在努力寻找中国元素聊以。如果世界杯只举办过一次,中国人肯定希望是2002年...